73. Growing up Playing Baseball – 73. Crescendo Jogando Beisebol

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73. Growing up Playing Baseball

When Johnny was a kid, all he talked about was becoming a baseball star. Of course he wasn’t alone. Most young boys growing up in the United States want to become a major league baseball player at one time or another. He remembers watching his favorite players on TV when he was young, and how his father would take him to see the Giants play at Candlestick Park.

Johnny recalls the old stadium, and how big it seemed to him as a child. His dad took him onto the field one day when the team was having a photo day. Johnny couldn’t believe how big the field was. All his favorite Giants were there taking pictures with fans. “Can I take a picture with Willie Mays’ dad,” Johnny asked gleefully. “Of course, Johnny. Let’s get in line,” said his dad. Willie Mays was one of the greatest players to ever play the game, and he loved kids, too. That is why the line to take a picture with him was so long. Johnny didn’t mind though. He was in baseball heaven.

The Giants played their archrival, the Los Angeles Dodgers, that day. There had always been a bit of bad blood between the two teams over the years. It started when both teams were based in New York. They were cross-town rivals at that time. After the teams moved to California in the late 1950s, the rivalry continued.

The Dodgers were always one of the better teams in the National League, and even though Johnny grew up a Giants fan, he really didn’t hate the Dodgers. “I think the rivalry was blown up, to tell the truth,” Johnny said years later. Baseball fans are very fickle and stubborn though, and some play the rivalry up as much as they can. No true Dodger, or Giant fan would ever admit liking the other team in public, but Johnny suspects there is a mutual respect for each team in both cities.

73. Crescendo Jogando Beisebol

Quando Johnny era criança, tudo o que ele falava era ser uma estrela de beisebol. Claro que ele não queria isso. A maioria dos rapazes que crescem nos Estados Unidos querem se tornar um jogador de beisebol da melhor liga um dia. Ele se lembra de assistir seus jogadores favoritos na TV quando ele era jovem e quando seu pai o levava para ver os Gigantes jogarem no Candlestick Park.

Johnny lembra o antigo estádio, e como ele parecia grande quando ele era criança. Um dia seu pai o levou para o estádio quando a equipe estava tirando foto. Johnny não podia acreditar o quão grande era o campo. Todos os seus Gigantes favoritos estavam lá tirando fotos com os fãs. “Posso tirar uma foto com o pai de Willie Mays”, Johnny perguntou alegremente. “Claro, Johnny. Vamos entrar na fila”, disse seu pai. Willie Mays foi um dos maiores jogadores , e ele amava crianças, também. É por isso que a fila para tirar uma foto com ele era tão longa. Johnny não se importava. Ele estava no céu do beisebol.

Os Giants jogaram contra rival, os Dodgers de Los Angeles, naquele dia. Havia sempre uma disputa entre as duas equipes ao longo dos anos. Tudo começou quando as duas equipes estavam em Nova York. Eram rivalidades que dividiam a cidade naquela época. Depois que as equipes se mudaram para a Califórnia no final da década de 1950, a rivalidade continuou.

Os Dodgers sempre foram uma das melhores equipes da Liga Nacional, e apesar Johnny ter crescido fã de Giants, ele realmente não odiava os Dodgers. “Acho que a rivalidade foi aumentando, para dizer a verdade”, disse Johnny anos mais tarde. Os fãs de beisebol são muito exagerados e teimosos, e alguns aumentam a rivalidade até o máximo possível. Nenhum verdadeiro Dodger, ou fã gigante jamais admitiria gostar da outra equipe em público, mas Johnny suspeita que há um respeito mútuo por cada equipe em ambas as cidades.

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