Quando usar can, could e be able to nas frases

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Nós usamos Can para dizer que alguma coisa é possível ou que alguém tem a habilidade para fazer alguma coisa. Veja os exemplos:

  • We can see the ocean from our hotel window
    Nós podemos ver o mar do nosso hotel janela
  • Can you speak any foreign languages?
    Você pode falar alguma língua estrangeira?
  • I can come and help you tomorrow if you want
    Eu posso vir e ajudá-lo amanhã, se quiser
  • The word “dream” can be a noun or a verb
    A palavra “sonho” pode ser um substantivo ou um verbo

(be) able to é possível ser usado ao invés de Can, mas Can é mais usual digamos assim:

  • Are you able to speak any foreign languages?
    Você é capaz de falar alguma língua estrangeira?

Mas o can tem apenas duas formas: (present) e could (past). Então algumas vezes é necessário usar (be) able to. Compare

  • I can’t sleep
    Eu não consigo dormir
  • I haven’t been able to sleep recently
    Eu não tenho sido capaz de dormir recentemente
  • Tom can come tomorrow
    Tom pode vir amanhã
  • Tom might be able to come tomorrow
    Tom pode ser capaz de vir amanhã

Could and was able to
Às vezes could é o passado de can. Nós usamos especialmente com:

See, hear, smell, taste, feel, remember, and understand

  • When we went into the house, we could smell something’s burning
    Quando nós entramos em casa, nós poderíamos sentir o cheiro de alguma coisa queimando
  • She spoke in a very soft voice, but I could understand what she said
    Ela falou com uma voz muito suave, mas eu podia entender o que ela disse

Nós também usamos could para habilidades em geral, mas se nós estamos falando sobre algo que aconteceu em particular, nós usamos was/were able to ou managed to (Não could)

  • The fire spread through the building quickly, but everybody was able to escapes.… or everybody managed to escape. (não could escape)
    O fogo se espalhou através do edifício rapidamente, mas todo mundo foi capaz de escapar….. Ou todos conseguiram escapar. (Não poderia escapar)
  • They didn’t want to come with us, but we managed to persuade them.
    …… or we were able to persuade them. (Não could persuade)
    Eles não queriam vir conosco, mas nós conseguimos persuadi-los.
    …… Ou fomos capazes de persuadi-los. (Não poderia convencer)

No negative de couldn’t (Could not) é possível ser usado em todas as situações.

  • MY grandfather couldn’t swim
    Meu avô não sabia nadar
  • We tried hard, but we couldn’t persuade them to come with us
    Nós tentamos duro, mas não conseguimos persuadi-los a vir com a gente

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