69. Not Just for the Old and Homeless – 69. Não apenas para o Velho e o Desabrigado

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69. Not Just for the Old and Homeless

“You want me to buy you what?” Ken asked Elizabeth. He was sure he hadn’t heard her correctly. Elizabeth had just moved in with Ken. She came to Los Angeles from New York City after a year of long distance dating. “I want you to buy me a shopping cart,” Elizabeth repeated. “In Los Angeles there are two types of people who use shopping carts. The homeless are one. They use shopping carts to carry their possessions. Old ladies are the second. They use it to carry their laundry back and forth, their groceries, and maybe even to sell tamales,” Ken explained.

Elizabeth felt insulted. “Are you saying I’m an old lady?” she asked. She then continued to explain that she didn’t want to rely on Ken to drive her to the supermarket or the laundromat. Elizabeth didn’t know how to drive, but she wanted to be self-sufficient. “Besides,” she continued, “in New York City everyone has a shopping cart, not just the homeless or old ladies.”

One afternoon when Elizabeth came home from work, there was a red shopping cart in the driveway. Ken had put a big red bow on it. “Do you like your new wheels?” Ken asked Elizabeth. She felt happy now that she could handle some chores on her own.

The next day she loaded the shopping cart with dirty clothes and set off to walk the three blocks to the nearest laundromat. This was not as easy as she thought. The sidewalks were uneven and the cart often got stuck, causing dirty socks to leap out of the cart. Elizabeth had to stop several times to pick up stray clothes. Then nearly every house between her house and the laundromat had a big dog that barked at her. Elizabeth hated big scary dogs.

69. Não apenas para o Velho e o Desabrigado

Você quer que eu compre o que? Perguntou Ken a Elizabeth. Ele tinha certeza que ela não tinha ouvido corretamente. Elizabeth tinha acabado de se mudar com Ken. Ele veio de Nova York para Los Angeles depois de um ano de namoro à distância. Eu quero que você me compre um carrinho de compras, repetiu Elizabeth. Em Los Angeles existem dois tipos de pessoas que utilizam carrinhos de compras. Os sem teto são um. Eles usam o carrinho de compras para levar seus utensílios. Senhoras de idade são a segunda. Elas usam para levar e trazer as suas roupas, suas compras e talvez até mesmo para vender Tamales, Ken explicou.

Elizabeth se sentiu insultada. Você está me chamando de velha? Perguntou ela. Ela então continuou explicando que ela não quer contar com Ken para leva-la ao supermercado ou à lavanderia. Elizabeth não sabia dirigir mas se achava auto suficiente. Além disso continuou, em Nova York todo mundo tem um carrinho de compras, não apenas os desabrigados e os idosos.

Uma tarde quando Elizabeth chegou do trabalho,havia um carrinho de compras vermelho na garagem. Ken tinha colocado um grande laço vermelho nele. “Você gostou de suas novas rodas?” Perguntou Ken a Elizabeth. Ela ficou feliz agora pois poderia lidar com algumas tarefas dela própria.

No dia seguinte ela carregou o carrinho de compras com roupas sujas e partiu para andar três quarteirões para a lavanderia mais próxima. Isto não era tão fácil como ela pensava. As calçadas estavam irregulares e o carro muitas vezes ficava preso, fazendo com que as meias sujas caíssem de dentro do carrinho. Elizabeth teve que parar várias vezes para pegar roupas caídas. Então, quase todas as casas entre a casa dela e a lavanderia tinham um grande cão que latia para ela. Elizabeth odiava cachorros grandões assustadores.

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