32. Paying to Win – 32. Pagar para vencer

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32. Paying to Win

Tom noticed that every morning when he went to school, his mother would give him a letter to drop in the mailbox on the corner. “Who are you writing to so much?” he asked. “I’m just trying my luck,” Tom’s mother told him.

A few weeks after Tom started mailing out the letters, he noticed that his mother was getting a lot more mail. Some of the mail advertised on the envelope that she might already be a winner. His mother was also getting many more magazines. Some of the magazines were about things his mother didn’t eve care about, like cats.

“Mom, why are you getting so many magazines?” Tom asked her. She told him that she had been entering contests and that part of the process included subscribing to magazines. “It will increase my chances of winning the jackpot,” she told him. Soon the family mailbox was filled with more contests announcements, magazines, and bills.

Tom’s mother was surprised. She didn’t think that checking off the boxes of magazines that looked interesting and affixing stickers to the return forms would cost her. She was spending more and more money and hadn’t won anything. She wanted to be like the people in the commercials she saw on television. People bringing balloons and oversized checks surprised those people who entered the contests. Tom read the fine print. The magazines weren’t free and Tom’s mother was not increasing her chances of winning anything by subscribing. Tom did some research and found out there had even been lawsuits against the companies running the contests and selling the magazine subscriptions.

Tom’s mother felt bad. “It pays to win, mom, but you can’t pay to win,” Tom told her. Tom’s mother wondered what she was going to do with all these magazines.

32. Pagar para vencer

Tom percebeu que todas as manhãs, quando ele ia para a escola, sua mãe lhe dava uma carta para colocar na caixa de correio na esquina. “Para quem você está escrevendo tanto?” ele perguntou. “Eu só estou tentando minha sorte”, a mãe de Tom disse a ele.

Poucas semanas depois que Tom começou a enviar as cartas, ele percebeu que sua mãe estava recebendo muito mais correspondências. Algumas das correspondências anunciavam no envelope que ela já poderia ser a vencedora. Sua mãe também estava recebendo muito mais revistas. Algumas das revistas eram sobre coisas com as quais sua mãe não se importava, como gatos.

“Mãe, por que você está recebendo tantas revistas?” Tom perguntou a ela. Ela disse-lhe que ela tinha entrado em concursos e que parte do processo incluia a subscrição de revistas. “Elas vão aumentar minhas chances de ganhar a bolada”, ela disse a ele. Logo a caixa de correio da família ficou cheia com mais anúncios de concursos, revistas e contas.

A mãe de Tom ficou surpresa. Ela não achava que marcando as caixas de revistas, que pareciam interessantes, e afixando adesivos das formas de retorno, iria lhe custar. Ela estava gastando mais e mais dinheiro e não tinha ganhado nada. Ela queria ser como as pessoas nos comerciais que ela viu na televisão. Pessoas que trazem balões e cheques de grandes dimensões, surpreendendo as pessoas que entraravam nas competições. Tom leu as letras miúdas. As revistas não eram gratis e a mãe de Tom não estava aumentando suas chances de ganhar qualquer coisa assinando. Tom, fez algumas pesquisas e descobriu que já havia ações judiciais contra as empresas que realizam as competições e vendem as assinaturas das revistas.

A mãe de Tom se sentiu mal. “Vale a pena ganhar, mãe, mas você não pode pagar para ganhar”, Tom disse a ela. A mãe de Tom perguntava o que ela ia fazer com todas essas revistas.

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