28. Giving a Hand – 28. Dando uma Mão

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28. Giving a Hand

Jaime, a new immigrant, was attending his daughter’s first performance in a school play. His daughter, Carol, was five years old. She was a kindergarten student at the local public school. Carol did not have a very big role in the school play. She was playing a rain cloud in a play about the drought in California. Carol had one line. Her line was, ” I am sad enough to cry about how dry the state is.”

Jaime and his wife made sure to arrive early so that they could get a good seat in the auditorium. They secured seats in the front row. Before the show began, the school principal made an introductory speech. The speech was about how hard the students and teachers worked together to make the play possible. At the end of the speech, the principal said, “Let’s give the school staff a hand”.

Jaime, whose English was not very good, stood up when the principal said this. He knew that when people said “to give someone a hand” they meant they needed help. Jaime always wanted to help, especially at his daughter’s school. Jaime thought maybe they needed help backstage.

Jaime’s wife put her arm in front of her husband. “Where are you going?” she whispered. “They need a hand,” Jaime whispered back. His wife explained that “to give someone a hand” could also mean to applaud someone. “They don’t need help. They just want us to clap,” Jaime’s wife said. Jaime felt a little embarrassed. He sat back down and began clapping along with the rest of the audience.

Jaime thought to himself that someone needed to give the English language a hand. How could one phrase mean two different things? He meant the English language needed help.

28. Dando uma Mão

Jaime, um imigrante novo, estava assistindo ao primeiro desempenho de sua filha em uma peça da escola. Sua filha, Carol, tinha cinco anos. Ela era uma estudante de jardim de infância na escola pública local. Carol não teve um papel muito grande na peça da escola. Ela estava representando uma nuvem de chuva em uma peça sobre a seca na Califórnia. Carol tinha uma linha. Sua frase era: “Estou triste o suficiente para chorar sobre como o estado é seco.”

Jaime e sua esposa se certificaram de chegar cedo para que eles pudessem obter um bom lugar no auditório. Eles obtiveram assentos na primeira fila. Antes do início do show, o diretor da escola fez um discurso introdutório. O discurso foi sobre o quão duro os alunos e professores trabalharam juntos para tornar a peça possível. No final do discurso, o diretor disse: “Vamos dar a equipe da escola uma mão”.

Jaime, cujo inglês não era muito bom, levantou-se quando o diretor disse isso. Ele sabia que quando as pessoas diziam “dar uma mão a alguém” eles queriam dizer que precisavam de ajuda. Jaime sempre quis ajudar, especialmente na escola de sua filha. Jaime achava que talvez precisassem de ajuda nos bastidores.

A esposa de Jaime colocou seu braço na frente de seu marido. “Onde você vai?” ela sussurrou. “Eles precisam de uma mão,” Jaime sussurrou de volta. Sua esposa explicou que “dar alguém uma mão” também poderia significar aplaudir alguém. “Eles não precisam de ajuda, só querem que aplaudamos”, disse a mulher de Jaime. Jaime sentiu-se um pouco envergonhado. Ele se sentou de volta e começou a bater palmas junto com o resto da plateia.

Jaime pensou consigo mesmo que alguém precisava dar uma mão à língua inglesa. Como poderia uma frase significar duas coisas diferentes? Ele queria dizer que a língua inglesa precisava de ajuda.

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